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AMD宣布350亿美元收购赛灵思,FPGA走上穷途末路?

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发表于 2020-10-28 14:27:37 | 显示全部楼层 |阅读模式

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AMD宣布350亿美元收购赛灵思,FPGA走上穷途末路?

10月9日,华尔街日报首次披露AMD正在就收购FPGA厂商Xilinx进行深入谈判,可能价值300多亿美元。据说是最早的月中价,生生推迟到了月底,但无论如何,现在是“真锤”:AMD宣布将收购Xilinx,总价值350亿美元。

n PC市场已死,行业市场是下一个大机遇。

首先,我们认为AMD收购Xilinx的目的是进入行业市场——AMD主导的PC市场已经死了,行业市场是下一个大机会。

AMD在大家视野中的一致形象是PC市场第二,CPU追赶Intel,显卡追赶英伟达。但众所周知,近几年PC市场一直处于停滞甚至萎缩的状态(仅今年一季度出货量就下降了8%)。所以AMD如果不能开拓新的市场,未来的想象空间是非常有限的。


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目前增长最好的市场是以数据中心/服务器为代表的行业芯片市场,尤其是人工智能相关硬件市场,预计2018年至2024年增长7倍,复合年增长率为37.5%。

这就是给人想象力的市场,其实AMD也在努力开拓服务器市场。在服务器市场,AMD处理器的市场份额在2017-2019年间从微不足道的1%上升到8%,势头非常强劲。

但是AMD在服务器等行业的市场上还是缺乏把握。目前大部分服务器客户仍然使用AMD作为替代供应商,在处理器领域取代英特尔需要很长时间;在人工智能最热门的领域,AMD也有GPU技术,但其开发生态与英伟达相差甚远。基本上AMD的GPU上不会部署任何人工智能模型。收购Xilinx是利用其FPGA进入行业市场,尤其是人工智能/服务器市场。事实上,Xilinx这几年在人工智能领域已经得到了广泛的部署,其产品思路也逐渐从原来的FPGA转变为基于FPGA+AI引擎的SoC结构(比如Xilinx最近推出的Versal系列产品就是这种思路的典型体现,既有可编程的FPGA,也有固化的AI加速引擎)。所以AMD成功收购Xilinx将成为其进入行业市场的排头兵。

n 市场格局会如何变化?

如果AMD成功收购Xilinx,我们认为短期对市场结构的影响不会很大,主要影响会体现在中长期。AMD收购Xilinx主要是为了进入边缘计算的服务器市场,而云服务器市场目前可能是第二个目标。就结果而言,AMD已经抢占了一个非常好的利基,核心目标无疑是数据中心业务:
FPGA适合深度学习和图像处理场景。

FPGA传统ASIC的编码核心有自己的可编程性,允许先通过机器学习来判断内容,然后给编码器更多的调整空间。

FPGA在传统计算加速、存储和数据库加速方面也有很强的前景。

FPGA可以帮助AMD改善高速互连总线,提升市场竞争力。

Xilinx FPGA用于计算和信号强势的领域,如无线基站、工业实时处理和车载等应用。虽然在云服务器领域有过尝试(比如AWS中有配备XilinxFPGA的服务器),但是云端并不是最适合的场景。这是因为在云端服务器中,计算需求往往是集中的,所以最适合的就是可以提供超级计算能力的标准化计算加速硬件(GPU)。FPGA的特点是可编程性强,灵活性强,所以实际上更适合在靠边缘侧需求比较分散的场景。随着未来对边缘端计算需求的快速增长,Xilinx FPGA成为搭载AMD处理器的边缘计算服务器可能是一个非常有竞争力的解决方案。但是目前边缘计算还是在上升,所以我觉得短期内不会影响大局——AMD在服务器端还是要靠CPU和Intel竞争,而在云服务器的AI领域,我觉得AMD即使能成功收购Xilinx,短期内还是缺乏和英伟达竞争的实力。中长期来看,随着边缘市场越来越重要,AMD收购Xilinx的布局重要性也会逐渐体现出来。

这条新闻一出来,明德扬FPGA交流群的一些学员和工程师都感到非常“绝望”,为什么最大的FPGA公司会被收购呢?FPGA会不会走上一条穷途末路呢?对此,我们的回答是坚定的:FPGA有着美好的明天,要不然AMD为什么要进行溢价收购?此外,我想说的是,FPGA开发工程师的薪水实际上比MCU等其他领域的工程师要高很多,而且FPGA的毛利也比其他器件高,这都说明FPGA是很有价值很有前途的器件,FPGA工程师依然会是很有未来很有前途的岗位和职业。





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